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Pulgas

A falta de movimento na casa durante as ferias ou durante o periodo em que um imovel nao e alugado e fator determinante na infestacao de pulgas.

Ao contrario do homem, cujo descendente nasce a semelhanca de seus pais, estes insetos tem um ciclo de vida diferente. As femeas adultas botam ovos (ovipositam), que se transformam em larvas quando encontram boas condicoes ambientais que, por sua vez, empupam para se transformarem em adultos.

A ausência de movimento detona processos biologicos que levam as larvas a eclodirem dos ovos e os adultos a emergirem de suas pupas.

Os ovos e as pupas sao “impermeaveis” a inseticidas, cuja acao se restringe as larvas e aos adultos da pulga. Assim, o controle desta praga deve ser feito tanto atraves de medidas preventivas quanto curativas.

As pulgas sao pequenos insetos que pertencem a ordem Siphonaptera. Sao ectoparasitos de aves e mamiferos, principalmente destes ultimos. Medem geralmente menos de 5 milimetros de comprimento e suas partes bucais sao adaptadas para cortar a pele e sugar o sangue do hospedeiro. Nao tem asas, mas possuem pernas extremamente fortes, especialmente o par posterior, que possibilita as pulgas moverem-se rapidamente e pularem distancias muito maiores que o comprimento de seu corpo. Os olhos sao reduzidos ou mesmo ausentes.

As pulgas nao causam somente desconforto ao homem e seus animais domesticos, mas tambem problemas de saude, tais como, dermatites alergicas, transmitem viroses, vermes e doencas causadas por bacterias (peste bubonica, tularemia e salmonelose). Apesar das picadas serem raramente sentidas, a irritacao causada pelas secrecoes salivares pode se agravar em alguns individuos.
Algumas pessoas sofrem uma reacao severa resultante de infeccoes secundarias ocasionadas pelo ato de cocar a area irritada. Picadas no tornozelo e pernas podem, em algumas pessoas, causar dor que pode durar alguns minutos, horas ou dias, dependendo da sensibilidade do individuo. Em algumas pessoas nao ocorre qualquer reacao. A reacao tipica da picada e a formacao de uma pequena mancha dura, avermelhada com um ponto em seu centro.

As especies mais importantes na saude publica sao: Pulex irritans, que ataca mais o homem, podendo, no entanto, alimentar-se sobre outros hospedeiros; Xenopsylla cheopis, denominada pulga do rato; Ctenocephalides felis felis, conhecida por pulga do gato e Ctenocephalides canis, a pulga do cão.

Para amenizar a irritacao ocasionada pela picada da pulga, aplicar mentol, canfora ou gelo. As pessoas muito sensiveis a picada devem consultar um dermatologista.

Biologia e Comportamento
As pulgas sao insetos holometabolos, isto e, seu ciclo de vida compreende a fase de ovo, larva (3 instares), pupa e adulto. Este ciclo se completa por volta de 30 dias, dependendo das condicoes de temperatura e umidade. Somente o adulto e hematofago, isto e, alimenta-se de sangue que pode ser de aves ou mamiferos. Algumas especies de pulgas dao preferencia a uma unica especie de hospedeiro, porem, a maioria pode sugar varias especies de animais. Por este motivo, as pulgas transmitem doencas ao homem e a outros animais.

Os ovos das pulgas sao depositados sobre o hospedeiro, em seu ninho, ou no chao. Sao esbranquicados, lisos e ovais.

As larvas das pulgas nao possuem pernas, sao cegas e evitam a luz. Seu alimento consiste de fezes das pulgas adultas, pele, pelo e penas. Elas nao sugam sangue.

As pupas possuem um casulo de seda fabricado pela larva de ultimo instar onde ficam aderidos pelos de animais, poeira e outras sujeiras. Em aproximadamente 5 a quatorze dias as pulgas adultas emergem ou permanecem em repouso dentro do casulo ate a deteccao de alguma vibracao, que pode ser ocasionada pelo movimento de um animal ou homem e quando um animal deita-se sobre ela. A emergencia pode ser ocasionada tambem pelo calor, barulho ou pela presenca de dioxido de carbono que significa que uma fonte potencial de alimento esta presente.

As femeas adultas nao conseguem depositar ovos sem uma refeicao, mas os adultos, tanto machos, quanto femeas podem sobreviver de dois meses a um ano sem se alimentar. As vezes, familias que viajam por um periodo razoavel de tempo, quando voltam, encontram a residencia infestada por pulgas. Isto ocorre porque a casa fica fechada sem hospedeiros (caes e gatos). Assim que a familia retorna, ela e atacada pelas pulgas que nasceram no periodo.

Apos a eclosao, a larva alimenta-se das fezes das pulgas adultas. Por esta razao, os adultos ingerem mais sangue do que necessitam. Uma pulga pode alimentar-se 2 a 3 vezes ao dia e cada repasto dura cerca de dez minutos. A longevidade dos adultos varia de especie para especie pois, depende da temperatura, umidade e da freqьencia com que a pulga se alimenta. Em condicoes de laboratorio, Pulex irritans pode viver ate 513 dias e Xenopsylla cheopis 100 dias.

As pulgas adultas possuem coloracao marrom avermelhada, corpo endurecido (dificil de esmagar entre os dedos), possuem tres pares de pernas (pernas posteriores mais largas para possibilitar o salto) e sao achatadas verticalmente, o que facilita seu movimento entre os pelos ou penas do hospedeiro. Sao excelentes saltadoras, podendo saltar verticalmente uma altura de aproximadamente 18 cm e horizontalmente 33 cm. O aparelho bucal e do tipo mastigador.

Metodos de Prevenção
Coloque sempre uma toalha limpa onde seu animal dorme e lave-a uma vez por semana. Esta e a melhor forma de prevenir uma infestacao de pulgas pois, os ovos que sao depositados sobre o hospedeiro caem no ambiente. Dessa forma os ovos sao periodicamente descartados.

Deve-se manter a higiene periodica dos animais domesticos e manutencao de convivio adequado na moradia humana.
Se o piso da casa for de tacos ou tabuas, todos os vaos existentes devem ser calafetados, uma vez que podem servir de abrigo para pulgas no ambiente.

Lave periodicamente os tapetes e capachos para evitar novas infestacoes.
As casas devem ser limpas pelo menos uma vez por semana, com o auxilio de um aspirador de po. Desta maneira evita-se o acumulo de poeiras nos tapetes, tacos e outros ambientes.

IMPORTANTE: Descarte o filtro do aspirador apos a limpeza, pois as larvas das pulgas podem eclodir dos ovos coletados pelo aspirador ou pulgas adultas podem emergir de suas pupas e re-infestar o ambiente.

Pode a grama e faca a limpeza periodica de quintais e jardins para evitar ambientes umidos e adequados para o desenvolvimento das larvas.

Evite armazenar areia ao redor da residencia por periodos longos.

Faca o controle de roedores no terreno da residencia, pois estes sao hospedeiros de pulgas que transmitem doencas.

Metodos de Controle
O controle de pulgas e mais eficiente quando sao tomadas medidas simultaneas que envolvem limpeza periodica, tratamento do animal de estimacao e controle quimico no domicilio e peridomicilio (quintais, canis, abrigos de animais, etc.).

Os metodos utilizados podem ser mecanicos, quimicos ou biologicos.

Metodos Mecanicos
Os metodos mecanicos sao: catacao manual das pulgas nos hospedeiros, pela inspecao da pelagem do animal; banho periodico nos animais, mergulhando-os por alguns minutos em recipiente cheio de agua; escovacao periodica da pelagem do animal; aspiracao periodica do ambiente; lavagem dos pisos internos; lavagem da “cama” do animal; varrecao e lavagem freqьente do quintal e do canil.

A aspiracao do ambiente usando-se um aspirador de po e extremamente eficiente, devendo ser realizada dia sim, dia nao. Deve-se tomar o cuidado de jogar fora o saco de papel que retem o po e deposita-lo dentro de um saco plastico que deve ser bem fechado antes de ir para a lata do lixo. Para os modelos de aspirador que nao possuem sacos descartaveis, pode-se polvilhar inseticida em po dentro deste. Tomando esta medida, ovos, larvas e adultos sao retirados impossibilitando que uma nova geracao de pulgas venha ocasionar incomodo para os moradores da residencia. A aspiracao periodica retira tambem o alimento das larvas, ou seja, o sangue digerido que pulgas adultas deixam no ambiente e outras materias organicas. E importante que a aspiracao seja feita dia sim dia nao pois, os adultos saem dos casulos quando ocorrem alguns estimulos. Estes estimulos incluem vibracao que e o que o aspirador produz. Caso o aparelho seja passado uma vez por semana, sua vibracao ira estimular a emergencia dos adultos e uma nova populacao de pulgas ocorrera de uma semana para a outra. Passando-se o aspirador dia sim dia nao, removem-se pupas e ovos recem depositados impedindo a proliferacao das pulgas.

Reguladores de Crescimento
A utilizacao de um regulador de crescimento de insetos (insect growth regulator) que e um hormonio que impede as larvas de eclodirem dos ovos e de puparem para se transformar em adultos, tambem e eficiente.

Metodos Quimicos
Os metodos quimicos sao varios, sendo muitos de uso profissional. Assim, uma empresa de desinsetizacao idonea deve ser contratada para realizar o controle. Para entender melhor o tipo de produto que o profissional vai utilizar no ambiente podemos citar as seguintes definicoes de produtos:

Produtos com “knockdown” – O termo “knockdown” indica a habilidade que um determinado inseticida possui de matar uma pulga alguns minutos apos o contato. Os produtos que possuem bom “knockdown” incluem alguns organofosforados e piretroides.

Produtos de acao residual ou de atividade residual – Sao aqueles produtos que permanecerao ativos por um longo periodo. Os produtos com um “bom residual” sao a maioria dos organofosforados e carbamatos, incluindo os inseticidas microencapsulados.

Antes do controle quimico alguns cuidados devem ser tomados como retirar do ambiente pessoas e animais domesticos (passaros, caes, gatos, peixes, etc). Algumas informacoes importantes devem ser passadas ao controlador, tais como locais onde os animais de estimacao dormem. Atencao especial deve ser dada, durante o controle, as escadas ou degraus, pois os ovos de pulgas alojam-se nas frestas destes locais. O tratamento tambem deve ser realizado atras das portas e debaixo de camas e outros moveis.

Produtos Veterinários
No mercado existem tambem produtos para serem aplicados em caes e gatos pelo proprio dono. Sao eles:

Shampoos: existem varias marcas de shampoos contra pulgas no mercado com eficacia variavel. A funcao do shampoo e remover as pulgas presentes no animal durante seu uso. Para que seja eficiente, e preciso que o shampoo fique em contato com o animal por no minimo 10 minutos antes de ser enxaguado. Nao use shampoos recomendados para caes em gatos, nem o contrario, pois a eficiencia e diferente para cada tipo de animal. Durante o banho, nao deixe que o shampoo entre nos olhos e orelhas do animal. Para impedir que o produto entre dentro dos ouvidos tampe-os com chumacos de algodao, nao esquecendo de retira-los depois. Para facilitar o banho nos gatos, encha um balde com agua morna e mergulhe o animal. Jogue delicadamente a agua sobre o gato tomando o cuidado de segurar suas patas dianteiras para que ele nao o arranhe. Ensaboe o animal com o shampoo proprio para gatos e retire o produto apos 10 minutos.

Talcos: os talcos contra pulgas podem ser bastante eficientes tanto para caes quanto para gatos e sao faceis de aplicar. Jogue pequenas quantidades proximo a cauda e massageie o local ate que este entre em contato com a pele do animal. Outros locais onde deve-se tomar o cuidad
o de aplicar o talco sao: no ventre proximo as patas traseiras, na area do estomago e ao redor do pescoco. Nao e necessario cobrir todo o animal com o talco. Durante a aplicacao o talco pode ser aspirado tanto pelo animal quanto pelo aplicador. Desta forma, faca a aplicacao em uma area aberta com bastante ventilacao. Quem sofre de doencas respiratorias, tal como a asma, nao deve fazer aplicacao de talco.

“Sprays”: existem alguns produtos em “spray” no mercado, de facil aplicacao. A periodicidade de uso varia de produto para produto e as indicacoes de uso devem ser seguidas rigorosamente.

Curiosidades
Como as pulgas entram dentro de casa?
As pulgas podem entrar em uma residencia de varias maneiras, mesmo quando os animais domesticos sao mantidos fora de casa. Elas podem saltar do jardim para dentro, pegar carona em voce ou mesmo ter sido deixadas por antigos moradores, pois as larvas podem ficar em estado dormente por um periodo incrivelmente longo.

Como saber se seu animal de estimacao tem pulgas?
Para saber se seu animal esta com pulgas, abra os pelos e verifique se ele apresenta:
– Pele irritada – no local da picada o animal coca e irrita a pele. Quando a infestacao esta alta pode ocorrer queda de pelo em algumas partes do corpo do animal;
– Formas pequenas de coloracao marrom escura que se movem rapidamente sao pulgas;
– Pequenas bolinhas marrom escuras grudadas nos pelos. As pulgas excretam sangue digerido. Aperte as bolinhas sobre um lenco de papel e verifique se elas liberam um liquido avermelhado.
– Verifique tambem a “cama” ou local onde o animal costuma dormir e procure pelas fezes das pulgas e pelos adultos.

Como saber se sua residencia tem pulgas?
E possivel monitorar populacoes de pulgas colocando-se uma panela baixa com agua e um pouco de detergente de lavar loucas sobre o chao. No meio da panela coloque uma vela acesa a uns 10 cm de altura em relacao a superficie da agua com detergente. As pulgas adultas sao atraidas pela fonte de luz (que no caso da vela e intermitente) e caem na solucao de detergente. Utilizando-se este aparato, pode-se verificar quais sao os locais da residencia onde possui infestacao de pulgas.

Fonte: Pragas On Line